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La pérdida auditiva por edad, relacionada con la depresión en la madurez

Un estudio halla un vínculo entre la pérdida de audición relacionada con la edad y un aumento de los síntomas de depresión en el caso de las personas mayores que por otra parte están sanas.
La pérdida auditiva por edad, relacionada con la depresión en la madurez

En esta ocasión es un estudio estadounidense el que corrobora resultados anteriores y pone de manifiesto la asociación existente entre la pérdida de audición relacionada con la edady los síntomas de depresión.

Hasta un 1,85 más de riesgo de depresión

Según el estudio, la pérdida de audición relacionada con la edad está asociada con un aumento de los síntomas de depresión en el caso de las personas mayores que gozan de buena salud en otros aspectos. A esta conclusión se llegó tras un estudio de seguimiento de 10 años de duración con dos tipos de participantes: un grupo de personas con audición sana o en vías de mejora y otro con la audición afectada o en vías de empeoramiento. Este último grupo tendría un 1,63 más de riesgo de padecer un aumento de los síntomas de depresión y un 1,85 más de probabilidades de sufrir un grado alto de síntomas de depresión en comparación con el otro grupo y ponderando factores como la edad, raza, sexo y nivel educativo.

El uso de audífonos, de acuerdo con el estudio, no estaba asociado de forma significativa con un aumento del riesgo de depresión una vez considerados los factores mencionados arriba.

Estudios previos

Un estudio realizado con anterioridad en el cual se analizaron los datos de 18.000 individuos de 18 años como mínimo que habían participado en la Encuesta nacional estadounidense de examen de salud y nutrición (NHANES, siglas en inglés) halló un vínculo entre la pérdida de audición y la depresión, especialmente en el caso de las mujeres y la población menor de 70 años.

En Francia, un estudio realizado a gran escala puso de manifiesto que, en el caso de los hombres que manifestaban tener pérdidas de audición y no usaban audífonos, existía un riesgo de desarrollar síntomas de depresión mucho mayor (43%) que en el caso de individuos sin pérdidas de audición o de personas que empleaban audífonos al tener pérdidas auditivas.

Tinnitus y depresión

De acuerdo con un estudio italiano, la depresión también podría llegar a aparecer en individuos con tinnitus crónico.

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El 17% de los estadounidenses afirma vivir con problemas de audición

De acuerdo con una encuesta sanitaria realizada a gran escala en EE. UU., el 16,8% de la población del país manifiesta tener algún tipo de problema auditivo. Así mismo, solo la mitad de los estadounidenses se ha examinado el oído en alguna ocasión.
El 17% de los estadounidenses afirma vivir con problemas de audición

Según un amplio análisis de los datos procedentes de la Encuesta nacional estadounidense de entrevistas de salud (NHIS, siglas en inglés), el 16,8% de los encuestados manifestaba que su audición se encontraba por debajo del nivel de “excelente” o “bueno”. De entre ellos, el 10,5% afirmaba tener una leve dificultad de audición y, el 3,9%, una dificultad moderada, mientras que el 2,4% tenía grandes dificultades o sordera.

Para los investigadores ese dato se traduce en que aproximadamente 40 millones de estadounidenses vive con algún tipo de problema de audición, tal y como recogen en su artículo científico.

Del análisis se desprende asimismo que el 21% percibe que tiene problemas de audición cuando hay ruido de fondo aproximadamente la mitad del tiempo.

Frustrados por su audición

El 39% de aquellos que manifestaban tener problemas auditivos declararon sentirse frustrados por su audición entre “aproximadamente la mitad del tiempo” y “siempre”, mientras que el 5,5% señaló que la pérdida de audición provocaba inquietud por su seguridad.

Pocas visitas al médico y pocas pruebas de audición

De la misma manera, solo el 20,6% había acudido a un especialista durante los últimos cinco años para tratar los problemas auditivos. Prácticamente la mitad de los encuestados nunca se había sometido a una prueba de audición (49,7%), mientras que el 18,8% manifestó haberse examinado el oído en los últimos cinco años.

Entre aquellos que afirmaban que su audición se situaba en un nivel “menor que bueno”, el 32,2% nunca había acudido a un médico clínico para tratar su problema y el 28% nunca se había sometido a una prueba de audición.

Envejecimiento y ruido como origen del problema

Los encuestados manifestaron que su pérdida de audición estaba ligada al envejecimiento o a la exposición prolongada al ruido, también llamadas pérdida de audición relacionada con la edad o pérdida de audición inducida por ruido, respectivamente.

El programa del NHIS

Los resultados proceden del NHIS mencionado arriba, un programa de encuestas elaborado y llevado a cabo por el Centro Nacional Estadounidense de Estadísticas de Salud (NCHS, siglas en inglés). Dicho programa lleva desde 1957 recogiendo datos sobre multitud de temas relativos a la salud mediante un sistema de entrevistas realizadas de forma personal en los hogares de una muestra estadísticamente representativa de la población estadounidense.

Los resultados se presentaron en el artículo “Prevalence, Characteristics and Treatment Patterns of Hearing Difficulty in the United States” (“Prevalencia, características y pautas de tratamiento de las dificultades auditivas en los Estados Unidos”), publicado en la revista JAMA Otolaryngology – Head & Neck Surgery en noviembre de 2017.

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El 10% del total de la población francesa afirma tener pérdida auditiva

Uno de cada diez franceses indica que tiene pérdida de audición. El 12,3% de la población adulta mayor de 18 años cree que tiene pérdida auditiva, de acuerdo con la encuesta EuroTrak France 2018.
El 10% del total de la población francesa afirma tener pérdida auditiva

Los resultados de la encuesta EuroTrak France 2018, centrada en la pérdida de audición y el uso de audífonos en Francia, reflejan que el 10% de los franceses cree tener pérdida auditiva. De entre la población adulta, uno de cada ocho (12,3%) afirma vivir con una pérdida de audición.

La cantidad de personas que señala tener pérdida de audición en Francia se ha mantenido estable alrededor del 10% desde que en 2009 se llevara a cabo la primera encuesta EuroTrak France. Las encuestas también se han realizado en los años 2012 y 2015. El número de personas que afirman vivir con pérdida auditiva también se corresponde, en mayor o menor medida, con los resultados de algunas encuestas similares realizadas en los últimos años en otros países del ámbito europeo y en los Estados Unidos.

De los encuestados que afirman tener pérdidas auditivas, un 41% utiliza audífonos. En la encuesta de 2015, esta cifra se situaba en el 34,1%, por lo que se deduce que el número de personas que usan audífonos ha aumentado más de un 20% en tres años. Actualmente, el 71% de los franceses que llevan audífonos los utilizan en ambos oídos.

Mejor calidad de vida gracias a los audífonos

De entre las personas que en la encuesta afirman utilizar audífonos, prácticamente todos (97%) manifiestan que, en cierto modo, su calidad de vida se ve mejorada gracias a ellos. Además, el 95% de los que usan audífonos en el trabajo destacan su utilidad en el entorno laboral.

El 65% de todas las personas que utilizan audífonos afirman que deberían haber empezado a usarlos antes, puesto que el no llevarlos afectó su capacidad de poder gozar de una vida social completa y disfrutar de una mejor salud mental y emocional.

Reembolso

De entre todos aquellos que no usan audífonos a pesar de su pérdida auditiva, el 38% cree que una parte del coste de los audífonos la abona un tercero, mientras que el 30% cree que no es así y el 32% restante desconoce este dato. A pesar de ello, el 87% de todos los franceses que sí poseen audífonos recibió algún tipo de reembolso por parte de un tercero.

Pruebas de audición

El 36% de los encuestados afirmó haberse hecho una prueba de audición en los últimos 5 años, mientras que prácticamente el 47% nunca se había sometido a una prueba de audición.

Información sobre la encuesta

EuroTrak France 2018 es una encuesta elaborada y llevada a cabo por una compañía de análisis suiza llamada Anovum de parte de la Asociación Europea de Fabricantes de Instrumental Auditivo (EHIMA, siglas en inglés). El total de encuestados se situó cerca de los 15.000.

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La atención plena puede ayudar contra el tinnitus

Un estudio afirma que el impacto del tinnitus podría verse reducido gracias a una técnica basada en la atención plena o mindfulness.
La atención plena puede ayudar contra el tinnitus

Según se desprende de un estudio británico, la atención plena ayudaría a las personas que padecen tinnitus e incluso podría ser más efectiva que las terapias de relajación.

La llamada terapia cognitiva basada en atención plena (MBCT, siglas en inglés) mostró mejoras considerables en todas las mediciones de los resultados de dicho estudio.

Además, los investigadores hallaron que la terapia cognitiva basada en atención plena podía contribuir a paliar los efectos del tinnitus de una forma mucho más eficaz que los tratamientos basados en la relajación.

Comparación de distintas terapias

Según afirma la Dra. Elisabeth M. Marks, coautora del estudio, “comparamos la MBCT con la terapia de relajación, un tratamiento tradicional para las personas con tinnitus crónico, a fin de determinar si la MBCT era una mejor alternativa”.

“En total, 75 pacientes participaron en la prueba experimental realizada en el hospital de otorrinolaringología de la University College de Londres, durante la cual algunos recibieron MBCT y otros, terapia de relajación. El estudio halló que los dos tratamientos contribuían a reducir la gravedad del tinnitus, el sufrimiento psicológico, la ansiedad y la depresión de los pacientes”.

Otros 182 adultos con tinnitus crónico y angustiante completaron un programa de MBCT de 8 semanas de duración. En dicho programa se tuvieron en cuenta distintas variables como la angustia relativa al tinnitus, el sufrimiento psicológico, la aceptación del tinnitus y la atención plena, las cuales se midieron en tres ocasiones: al inicio del programa, en la semana 6 y al final del programa.

La terapia de relajación, por lo general, proporciona a los pacientes ciertas habilidades específicas para reducir los niveles de estrés. La MBCT, sin embargo, enseña a los pacientes a prestar atención de forma deliberada a las experiencias en el momento en que ocurren en lugar de intentar suprimirlas.

Información sobre el estudio

La investigación fue llevada a cabo por la Dra. Laurence McKenna, del centro hospitalario de la University College de Londres, dependiente del Servicio Nacional de Salud del Reino Unido (NHS, siglas en inglés) y la Dra. Liz Marks, del Departamento de Psicología de la Universidad de Bath, también en el Reino Unido.

El estudio se publicó en las revistas médicas Ear and Hearing y Psychotherapy and Psychosomatics.

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Predominio de la pérdida de audición en la industria maderera y forestal

Según un estudio, para las personas que trabajan en el sector de la madera y los montes, el riesgo de padecer pérdida auditiva es alto.
Predominio de la pérdida de audición en la industria maderera y forestal

Aquellos que dedican su día a día a trabajar en los bosques y en la industria maderera se encuentran en un nivel alto de padecer pérdida de audiciónpor motivos laborales, especialmente en los sectores llamados Viveros forestales y Recolección de productos forestales y también en el de Explotación de zonas forestales, según se desprende de un estudio realizado en los EE. UU.

Sectores de riesgo

De acuerdo con el estudio, entre los trabajadores de los sectores Viveros forestales y Recolección de productos forestales, el predominio de la pérdida de audición era del 36%. En el sector de Explotación de zonas forestales, la pérdida auditiva alcanzaba el 22%. De la misma manera, para los trabajadores de la pesca y los empleados de varios sectores de producción animal como el de Acuicultura y el de Explotación de ganado, el predominio de la pérdida de audición se situaba alrededor del 19%.

En general, dentro de la industria de la madera y los bosques, más del 21% de los trabajadores tenían pérdidas de audición, mientras que el promedio en el sector que engloba la agricultura, los bosques, la pesca y la caza era del 15%.

Aumento del riesgo con la edad

Según el estudio, el riesgo de padecer pérdida de audición aumenta de forma considerable con la edad. Los trabajadores con edades comprendidas entre los 26 y 35 años tenían el doble de riesgo de sufrir pérdida de audición que los de 18 a 25 años. Si comparamos a los más jóvenes con los trabajadores de entre 66 y 75 años, el riesgo pasa a ser 24 veces más alto para estos últimos.

La pérdida de audición en el entorno laboral normalmente se debe a una exposición excesiva al ruido, por lo que se suele referir a ella como pérdida auditiva inducida por ruido. El ruido se halla, de hecho, en el origen de la mayoría de casos de pérdida de audición. La otra causa principal es la edad, dando lugar a una pérdida de audición relacionada con la edad . Estos dos factores (el ruido y la edad) producen lo que se conoce como pérdida auditiva neurosensorial, que resulta del daño causado a las diminutas células ciliadas del oído interno.

Información sobre el estudio

El estudio examinó los audiogramas de 1,4 millones de trabajadores de los EE. UU. entre 2003 y 2012, de entre los cuales 17.299 pertenecían al sector de la agricultura, los bosques, la pesca y la caza. El estudio llamado “Prevalence of hearing loss among noise-exposed works within the agriculture, forestry, fishing, and hunting sector, 2003 – 2012” (“Predominio de la pérdida de audición en las profesiones expuestas al ruido en el sector de la agricultura, los bosques, la pesca y la caza, 2003 – 2012”) se publicó en la revista médica American Journal of Industrial Medicine en 2018.

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El uso de audífonos, cada vez más extendido entre los europeos

De entre las personas que viven con pérdida de audición, cada vez son más las que emplean audífonos y más aún las que los usan en ambos oídos. Además, el nivel de satisfacción con estos aparatos ha ido en aumento. A esta conclusión se ha llegado al comparar los distintos estudios EuroTrak, que llevan realizándose desde 2009 en varios países europeos.
El uso de audífonos, cada vez más extendido entre los europeos

De acuerdo con los estudios EuroTrak, la proporción de europeos que manifiesta tener pérdida de audición se ha mantenido estable desde 2009. En aquel año, el 13,2% de los adultos (población con 18 años de edad o mayor) declaraba vivir con pérdida auditiva. En el último estudio, llevado a cabo en 2018, esta cifra se situaba en el 12,7%.

Sin embargo, la proporción de europeos con pérdida de audición que afirma usar audífonos se ha elevado del 33,1% en 2009 al 41,6% en 2018. En el caso del uso de dos audífonos (ajuste biaural), el porcentaje ha aumentado del 55% en 2009 al 67% en 2018.

Más y más satisfechos

Cada vez son más las personas que usan audífonos y afirman estar contentas con sus aparatos.

La proporción de personas que están satisfechas con el uso de sus audífonos cuando participan en una conversación en multitud ha pasado del 63% en 2009 al 71% en 2018. Cuando se trata de hablar por teléfono, el grado de satisfacción ha aumentado del 61% al 74%, mientras que, en el caso del uso de audífonos en auditorios, teatros, salas de conciertos y lugares de culto, el nivel de satisfacción ha crecido del 62 al 72%.

En términos generales, la satisfacción con el empleo de audífonos en contextos de ruido se ha visto incrementada del 54% en 2009 al 67% en 2018.

La proporción de usuarios que se muestran satisfechos con las características de sus audífonos también ha aumentado del 70% en 2009 al 80% en 2018.

Por otro lado, la proporción de usuarios que se sienten avergonzados o apenados por llevar audífonos ha disminuido de forma significativa, pues ha pasado del 56% en 2009 al 30% en 2018.

Información sobre las encuestas EuroTrak

Los estudios EuroTrak se llevan realizando en varios países del ámbito europeo desde 2009. El último se llevó a cabo en 2018. Los estudios EuroTrak los efectúa la consultoría suiza Anovum para EHIMA, la Asociación Europea de Fabricantes de Instrumental para la Audición.

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La pérdida de audición en distintos países

La prevalencia de la pérdida de audición y las condiciones para la adquisición de audífonos en distintos países.

En esta sección hemos recopilado estudios sobre la prevalencia de la pérdida de audición en distintos países, y ofrecemos información general de las condiciones y normativas que regulan la administración de audífonos en diversos países, principalmente en Europa y Norteamérica.

Los estudios realizados en varios países europeos muestran que el 16% de la población adulta europea sufre una pérdida de audición lo suficientemente grave para que tenga consecuencias negativas en su vida diaria. Otro estudio realizado en Alemania, Reino Unido y Francia revela que, según los encuestados, uno de cada ocho europeos adultos reconoce tener una pérdida de audición.

En los Estados Unidos, 35 millones de norteamericanos padecen una pérdida de audición según investigaciones recientes. En Australia, la prevalencia de la pérdida auditiva es muy similar a las cifras que se observan en Europa.

Resulta complicado encontrar datos fiables sobre la prevalencia de la pérdida de audición en Latinoamérica, Asia y África.

El porcentaje de personas con pérdida de audición sigue aumentando, según indican los estudios. Las causas principales son un estilo de vida ruidoso y el envejecimiento.

Adquisición de audífonos

Las condiciones para adquirir audífonos varían de un país a otro. En la mayoría de los países la compra y administración de audífonos son de ámbito privado. Sin embargo, en algunos países, las personas con problemas de audición tienen derecho a solicitar una subvención pública que cubre parte o la totalidad de los costes, y en otros países la administración de audífonos la asumen principalmente las autoridades públicas.

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Uno de cada seis sufre pérdida de audición

El 16 por ciento de europeos adultos sufre una pérdida de audición lo suficientemente seria para que tenga consecuencias negativas en su vida diaria. Esta cifra es muy superior a la prevalencia supuesta previamente del 10 por ciento.
En Europa, cerca de 71 millones de adultos de 18 a 80 años tienen una pérdida auditiva de más de 25 dB, la definición de discapacidad auditiva reconocida por al Organización Mundial de la Salud, la OMS. En la Unión Europea únicamente, la cifra de personas con pérdida de audición supera los 55 millones.

Los datos sobre la pérdida de audición en Europa se presentan en el estudio científico “Evaluación de los Costes Sociales y Económicos de la Discapacidad Auditiva”.

En Norteamérica, existen aproximadamente 35 millones de personas con deficiencias de audición. En países en vías de desarrollo, se estima que la carga de la discapacidad auditiva es dos veces mayor que en los países desarrollados, debido probablemente a las numerosas infecciones de oído sin tratar.

Al mismo tiempo, en los países desarrollados, los datos muestran que las personas con deficiencias de audición son cada vez más jóvenes, lo que se debe fundamentalmente a una exposición al ruido excesivo.

En estas páginas podrá encontrar cifras importantes e información estadística acerca de las alteraciones de audición en diferentes regiones de todo el mundo. Se han llevado a cabo numerosos estudios en Norteamérica y Europa occidental, de los cuales informamos de las cifras más destacadas. En África, Asia y, especialmente Latinoamérica y Europa del Este, se han publicado muy pocos estudios.

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