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PÉRDIDA AUDITIVA Y COGNICIÓN: OÍR BIEN ES PENSAR BIEN.

Colocación de audífono

La pérdida de audición está relacionada con una tasa más rápida de deterioro cognitivo en los adultos mayores. Aún se debate si se trata de una relación causal, así como si el uso de audífonos puede retrasar el declive. Conozca las últimas investigaciones en esta área y cómo podría afectar su práctica clínica.

Julia Sarant es profesora asociada en la Universidad de Melbourne en Australia. Ha realizado investigaciones clínicas con adultos y niños con pérdida auditiva durante 30 años. El programa de investigación de Julia está explorando las comorbilidades de la pérdida auditiva y los beneficios de los audífonos en la cognición y el bienestar.

Aquí está nuestra entrevista …

Su última investigación analiza la pérdida auditiva y su relación con el deterioro cognitivo. ¿Puede decirnos más sobre por qué el deterioro cognitivo es un tema tan candente? El deterioro cognitivo aumenta en la prevalencia con la edad.  En las personas mayores, el deterioro cognitivo puede reflejar problemas de salud más amplios, como depresión, ansiedad, mala salud cardiovascular o mala nutrición, o indicar el inicio de la demencia.  Después de los 65 años, el riesgo de desarrollar demencia se duplica cada 5 años, con un 3-12% de las personas de 70 a 80 años afectadas y un 25-35% de las personas mayores de 85 años afectadas.  En 2010, 35,5 millones de personas en todo el mundo vivían con demencia.  Para 2030, se prevé que ese número aumente a 65,7 millones y para 2050 a 141 millones.  La demencia es ahora la séptima causa principal de muerte. Vaya, esos números son asombrosos. 

Pero, ¿Cómo se relaciona eso con la pérdida auditiva? El deterioro cognitivo se asocia con una disminución de la agudeza sensorial, como la pérdida de audición.  La pérdida auditiva es muy común en los adultos mayores y afecta aproximadamente al 32% de las personas de 55 años y a más del 70% de las personas mayores de 70 años.  Se ha descubierto que la pérdida de audición está asociada de forma independiente con la tasa de deterioro cognitivo en adultos mayores en muchos estudios recientes, y las personas afectadas demuestran una tasa acelerada de deterioro cognitivo.  También se ha descubierto que la tasa de deterioro cognitivo aumenta con la gravedad de la pérdida auditiva. Se ha descubierto que la pérdida auditiva está asociada de forma independiente con la tasa de deterioro cognitivo en los adultos mayores en muchos estudios recientes …

¿Significa esto que la pérdida de audición causa deterioro cognitivo? Debido a las limitaciones en las formas en que se han realizado varios estudios de investigación, todavía existe un debate en curso sobre si la pérdida auditiva es un factor causal de la demencia. Sin embargo, después de realizar un metaanálisis de los resultados de tres grandes estudios en este campo (los resultados de todos los estudios se combinaron y analizaron juntos), la Comisión Lancet concluyó que la pérdida auditiva era un factor de riesgo modificable para la demencia, contribuyendo con el 9% de los casos. el riesgo de demencia incidente (Livingston et al, 2017). Según el análisis de Lancet, en comparación con una persona sin pérdida auditiva, cuyo riesgo de demencia podría decirse que es 1.0, una persona con una pérdida auditiva leve tendría un riesgo relativo de desarrollar demencia de 1.89, una con una pérdida moderada tendría un riesgo relativo de 3,0 y una persona con una pérdida grave tendría un riesgo relativo de 4,94. Si la pérdida auditiva contribuye al 9% del riesgo de demencia incidente y alguien con pérdida auditiva severa tiene casi 5 veces más riesgo que alguien con una pérdida leve.

¿Cuáles son los mecanismos subyacentes a la asociación? Los mecanismos subyacentes a la asociación entre la pérdida auditiva y el deterioro cognitivo se desconocen actualmente, pero es probable que sean múltiples.  Es posible que tanto la función cognitiva como la audición deficiente sean el resultado de un proceso degenerativo / de envejecimiento.  El aumento de las demandas de escucha también podría resultar en cambios en la asignación de recursos cognitivos. Eso tiene sentido. 

¿Hay otros factores que influyan? Las dificultades de comunicación, la falta de estimulación y el posterior aislamiento y la soledad causados ​​por la pérdida de audición también pueden provocar un deterioro cognitivo. Esta teoría está respaldada por investigaciones que han demostrado que, si bien tener una red social limitada aumenta el riesgo de demencia, tener un alto nivel de compromiso social puede reducir significativamente este riesgo. La pérdida auditiva también está asociada con la depresión y se cree que la depresión es un factor de riesgo de demencia. También hay evidencia de una disminución del volumen cerebral en personas con pérdida auditiva, lo que puede influir en el deterioro cognitivo. En resumen, parece haber múltiples mecanismos potenciales para la relación audición-cognición, incluida la degeneración neuropática, la degradación / privación sensorial, el aumento de la carga cognitiva, el aislamiento social y la depresión.

¿Dónde nos deja esto? ¿Cómo tratamos el deterioro cognitivo? Aunque existen tratamientos exitosos para la pérdida auditiva, actualmente no existe un tratamiento exitoso para el deterioro cognitivo o la demencia. Dado el potencial de una relación causal entre la pérdida auditiva y la cognición, es importante investigar si el tratamiento de la pérdida auditiva con instrumentos auditivos podría retrasar la aparición del deterioro cognitivo / demencia. Se sabe que el uso de audífonos puede reducir significativamente las dificultades de comunicación, la depresión, la ansiedad y la soledad y mejorar la calidad de vida de las personas con pérdida auditiva. Sin embargo, la investigación hasta la fecha que ha examinado los efectos de los audífonos en la cognición en adultos mayores tiene importantes limitaciones metodológicas que dificultan la interpretación de sus hallazgos y ha dejado muchas preguntas sin respuesta.

¿Puedes contarnos más?  ¿Cuáles han sido las limitaciones metodológicas? Algunas de estas limitaciones incluyen un pequeño número de participantes, el uso del autoinforme (en lugar de la medición objetiva) de la pérdida auditiva, la falta de medición continua de la pérdida auditiva a lo largo del tiempo y el uso de herramientas de evaluación cognitiva que se han basado en instrucciones verbales. y, por lo tanto, no eran adecuados para su uso con personas con pérdida auditiva, que es posible que no escuchen correctamente las instrucciones.  También hay poca o ninguna información sobre cuánto usaron los participantes sus dispositivos y cuánto beneficio recibieron de ellos, por lo que se desconocen los efectos del tratamiento.  Por lo tanto, la pregunta de si la intervención con audífonos mitiga los efectos de la pérdida auditiva sobre la función cognitiva aún no tiene respuesta. El estudio aborda las limitaciones de estudios previos en la realización de evaluaciones auditivas objetivas antes de la adaptación del audífono …

¿Cómo puede medir la capacidad cognitiva? La capacidad cognitiva se mide utilizando una batería de prueba computarizada que no requiere el uso de instrucciones verbales, y la cantidad de uso de audífonos, la percepción del habla y otros beneficios auditivos también se evalúan para medir el grado de éxito del tratamiento.  Los resultados cognitivos de esta muestra se compararán con los de un grupo de comparación de envejecimiento saludable de australianos mayores con audición típica para su edad. Julia, entiendo que estos son datos muy tempranos basados ​​en una pequeña muestra de participantes que han sido observados durante solo un período de 18 meses, pero ¿Qué podría significar esto para los médicos en ejercicio? Sí, estamos haciendo un seguimiento con una muestra más grande y durante un período de tiempo más largo para confirmar nuestros resultados, pero si estos hallazgos se confirman, significará que los médicos pueden guiar a sus clientes con importantes conversaciones basadas en evidencia. Por ejemplo, si a los clientes se les dice que su función cognitiva no solo puede permanecer estable, sino que puede mejorar con el tiempo con el uso de audífonos, es posible que no adopten el enfoque de “esperar y ver”. Y si saben que el uso más frecuente de audífonos se asocia con mayores mejoras en la función cognitiva, sospecho que usarán sus audífonos de manera más consistente. Esto realmente podría cambiar la forma en que hablamos sobre la pérdida auditiva en el futuro.

Vaya, eso sería maravilloso.  Su estudio de seguimiento proporcionará evidencia importante y rigurosa sobre si el tratamiento de la pérdida auditiva en adultos mayores puede retrasar la aparición del deterioro cognitivo.  ¡Definitivamente estaremos atentos a los resultados pronto!

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